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Classicisme Un article de Wikipédia, l’encyclopédie libre. Aller à : navigation, rechercher Pour les articles homonymes, voir Classique. Le classicisme est un mouvement culturel, esthétique et artistique qui se développe en France, et plus largement en Europe, à la frontière entre le XVIIe siècle et le XVIIIe siècle, de 1 660 à 1715. Il se définit par un ensemble de valeurs et de critères qui dessinent un idéal s’incarnant dans 1’« honnête homme » et qui développent une esthétique fondée sur une recherche de la perfection, son maitre mot est la raison.

La centralisation monarchique, qui s’affirme dès 1 630 sous ‘autorité de Richelie cadre politique pour or 23 littérateurs regroupé Sni* to View neKtÇEge une esthétique fond qui amèneront la criti in, dépasse le rel. Doctes et es inventent alors z contraignants r, de façon souvent réductrice, classicisme et respect des règles qui doivent permettre la production d’œuvres de goût inspirées des modèles de l’art antique marqués par l’équilibre, la mesure et la vraisemblance.

Le classicisme concerne la littérature du XVIIe siècle, en particulier le théâtre, mais aussi d’autres arts comme la musique, la peinture ou l’architecture (voir l’architecture classique en France). Sommaire Origine et définition de la notion 2 Littérature 2.

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1 Contextes 2. 2 Caractéristiques 2. 3 Théâtre 2. 3. 1 Les règles du théâtre classique 6 Architecture 7 Arts décoratifs 8 Notes et références 9 Voir aussi 9. 1 Articles connexes 9. 1. 1 Architecture 9. 1. 2 Littérature 9. 2 Liens externes 9. 3 Bibliographie 9. . 1 Musique 9. 3. 2 Littérature 9. 3. 2. 1 Textes du XVIIe siècle 9. 3. 2. 2 Contemporains La notion de « classicisme » pose quelques problèmes de définition. C’est pourquoi il peut être utile de revenir ? l’origine sémantique du mot pour en comprendre le sens. Le erme classicus désigne en latin la classe la plus fortunée de la société. Par glissements successifs, le terme a désigné la dernière classe des auteurs, c’est-à-dire les écrivains de référence, ceux qu’on étudie dans les classes[l].

Cest à partir de ce sens que le mot a été utilisé pour désigner d’une part les auteurs de l’Antiquité dignes d’être imités et d’autre part les auteurs français du XVIIe siècle qui ont développé un art de mesure et de raison en défendant le respect et l’imitation des Anciens. Le terme de classicisme est utilisé pour la première fois par Stendhal en 1817 our désigner les œuvres qui prennent pour modèle l’art antique par opposition aux œuvres romantiques. Le classicisme renverrait à un moment de grâce de la littérature française où l’esprit français se serait le plus parfaitement illustré.

Ce moment correspondrait à la seconde moitié du XVIIe siècle, voire plus précisément encore aux années 1660-1680. Cette vision est défendue par les historiens de la littérature du XIXe siècle[2]. De ce fait, le classicisme a servi de repoussoir à tous ceux qui défendaient une littérature moins réglée, ? commencer par les roman me de classicisme PAGF 3 à commencer par les romantiques. Le terme de classicisme appliqué à une période de la littérature nationale est propre à la littérature française.

Les autres littératures européennes réservent ce terme aux premiers auteurs classiques, c’est-à-dlre les auteurs de l’Antiquité grecque qui ont servi ensuite de modèle à toute l’Europe[31. Le classicisme à la française ne se définit cependant pas seulement par des critères historiques. Il répond également ? des critères formels. Les œuvres classiques reposent sur une volonté d’imitation et de réinvention des œuvres antiques. Elles respectent la raison et sont en quête d’un équilibre reposant sur le naturel et l’harmonie.

De ce fait, de nombreuses œuvres du XVIIe siècle ont été écartées par les partisans du classicisme, car elles ne répondaient pas aux normes classiques. Le terme baroque a été plus tard emprunté aux arts plastiques pour désigner cette littérature qui ne rentrait pas dans les cadres théoriques de l’époque, en particulier la littérature de la première moitié du XVIIe siècle. Mais il va de soi que les auteurs du XVIIe siècle n’avaient pas conscience de ces catégories et que a littérature dite baroque a très largement nourri la littérature dite classique.

Il en va de même pour le maniérisme qui précède le classicisme et le rococo qui le suit. Roger Zuber[4] définit le classicisme à partir de la notion de goût qui désignerait une capacité à trouver un équilibre juste entre des tendances contraires. Ce goût serait né dans les salons mondains et aurait profondément influencé la littérature de la seconde moitié du Siècle. Molière, un des artistes favoris de Louis XIV. Le classicisme français atteindra son apogée sous 3 français atteindra son apogée sous le règne de ce dernier

Littérature Contextes La centralisation monarchique qui s’affirme dès 1630 dans le domaine politique sous l’autorité de Richelieu d’abord, puis de Mazarin et de Louis XIV a des conséquences dans le domaine culturel avec la création de l’Académie française en 1 635, puis d’autres Académies qui ambitionnent de codifier la langue et de réglementer la composition des œuvres. Il ne faut cependant pas assimiler trop vite autorité politique et autorité culturelle. D’un point de vue idéologique, la grande question du XVIIe siècle est la question rellgieuse.

Les écrivains classiques sont donc écessairement pétris de culture religieuse. Certaines œuvres, comme Les Provinciales de Pascal ou l’œuvre de Bossuet relèvent même entièrement de la religion. Beaucoup seront influencés par le jansénisme. Ce sont les œuvres des doctes qui définissent les théories du goût classique, à travers des lettres, des traités, des arts poétiques. Vaugelas, Guez de Balzac ou Dominique Bouhours légifèrent ainsi sur la bonne utilisation de la langue.

Jean Chapelain et l’abbé d’Aubignac définissent les règles du théâtre classique. Ils diffusent ce goût auprès du public mondain des salons qu’ils fréquentent. Les canons littéraires sont définis aussi dans des ouvrages non théoriques, œuvres littéraires, au préfaces les justifiant. Il en va ainsi chez les plus grands dramaturges : Molière, Racine et surtout Corneille qui fut mêlé à de nombreuses querelles et fit la somme de ses opinions sur l’écriture théâtrale dans Les Trois discours sur l’art dramatique.

Il faut cependant remarquer 3 sur l’écriture théâtrale dans Les Trois discours sur l’art dramatique. Il faut cependant remarquer que les dramaturges plaident le plus souvent pour une adaptation des règles qu’ils n’appliquent que rarement à la lettre. L’enseignement des doctes est en effet fondé sur des règles tirées des modèles grecs et latins. On lit et relit à cette époque La Poétique d’Aristote dont l’interprétation est à l’origine de la plupart des règles du théâtre classique. En poésie, c’est L’Art poétique d’Horace qui sert de référence.

Enfin, les auteurs classiques puisent dans les modeles antiques pour créer leurs propres œuvres. Pour autant, elles ne relèvent pas de l’imitation pure. Les grands auteurs ne réutilisent ces modèles que pour en faire des œuvres modernes. Ansl, si La Fontaine reprend les ables d’Esope et de Phèdre, c’est pour en donner une version moderne dont la morale sociale et politique ne peut être comprise que dans le contexte du XVIIe siècle. Caractéristiques Boileau par Hyacinthe Rigaud Le classicisme du XVIIe siècle est loin de se limiter à une imitation des Anciens.

Doctes et littéraires inventent en fait une esthétique fondée sur des principes d’ordre assez contraignants qui amèneront la critique moderne à assimiler classicisme et respect des règles. L’écriture classique se veut fondée sur la raison. Ony a parfois vu l’influence du rationalisme de Descartes, mais il s’agit plutôt ‘un intérêt pour la lucidité et l’analyse. Les héros et héroïnes classiques ne sont en général pas rationnels, mais leurs passions, souvent violentes, sont analysées par l’écriture qui les rend intelligibles[5].

Le classicisme est donc davantage influencé par une volonté de soumett PAGF s 3 rend intelligibles[5]. Le classicisme est donc davantage influencé par une volonté de soumettre le déraisonnable à l’ordre de la raison que par un véritable rationalisme qui inspirera plus tard les philosophes des Lumières. En créant une forme d’ordre, les écrivains classiques recherchent u plus haut point le naturel. Donner l’impression d’une parfaite adéquation entre la forme et le fond et d’une écriture qui coule de source est en effet l’idéal du style classique. ? cet égard, le classicisme entre effectivement en tension avec ce que fut le style baroque. Charles Sorel écrit ainsi : « Leur langage naturel qui parait simple aux esprits vulgaires est plus difficile à observer que ces langages enflés dont la plupart du monde fait tant d’estime. Cette recherche d’une forme de simplicité dans l’écriture fera l’admiration de nombreux auteurs duXXe siècle tels que Valéry, Gide, Camus, ou Ponge. Or pour donner l’impression de naturel, il importe avant tout de ne pas choquer le lecteur.

C’est pourquoi les règles de vraisemblance et de bienséance jouent un rôle majeur au XVIIe siècle. La vraisemblance correspond à ce qui peut paraitre vrai. Cobjectif n’est pas de représenter la vérité, mais de respecter les cadres de ce que le public de l’époque considère comme possible. Boileau a pu dire dans son Art poétique que « le vrai peut quelquefois n’être pas vraisemblable Est vraisemblable ce qui correspond aux opinions du public en termes de morale, de rapports sociaux, de niveau de langue utilisé, etc.

Le plus grand reproche que lion ait fait au Cid est de proposer une fin invraisemblable, car la morale ne peut accepter qu’une fille épouse le meurtrier de son père même si invraisemblable, car la morale ne peut accepter qu’une fille épouse le meurtrier de son père même si le fait est historique. L’importance de la vraisemblance est liée à l’importance de la morale dans la littérature classique. Les œuvres classiques se donnent en effet pour objectif de « réformer » le public en l’amenant à réfléchir sur ses propres passions.

D’après Chapelain le public ne peut être touché que par ce u’il peut croire et la littérature ne peut aider les hommes à s’améliorer que si elle les touche. Car l’idéal artistique du classicisme s’accompagne d’un idéal moral incarné dans la figure théorique de Ihonnête homme. Cette expression résume toutes les qualités que l’on peut attendre d’un homme de Cour politesse, culture, humilité, raison, tempérance, respect des règles, capacité à s’adapter à son entourage.

Théâtre Durant la première moitié du XVIIe siècle, on apprécie les tragi- comédies à l’intrigue romanesque et aux décors complexes[7]. Au fur et à mesure du siècle, notamment sous l’influence des théoriciens, les intrigues se simplifient et les décors se dépouillent pour aboutir à ce que l’on appelle aujourd’hui le théâtre classique. L ‘Abbé d’Aubignac joue un rôle important, car dans La pratique du théâtre[8] en 1 657 il analyse le théâtre antique et le théâtre contemporain et en tire des principes qui constituent les bases du théâtre classique.

Cette réflexion sur le théâtre est alimentée tout au cours du siècle par doctes et dramaturges. Boileau dans son Art poétique en 1674 ne fera ue reprendre et résumer en des vers efficaces des règles déj? appliquées. Les règles du théâtre classique Cest la règle de vraisemblance, expliquée plus haut, qui e 7 3 C’est la règle de vraisemblance, expliquée plus haut, qui est ? l’origine de toutes les règles du théâtre classique. « Qu’en un jour, qu’en un lieu, un seul fait accompli / Tienne jusqu’à la fin le théâtre rempli. ? Ces deux vers de Boileau résument la fameuse règle des trois unités : l’action doit se dérouler en vingt-quatre heures (unité de temps), en un seul lieu (unité de lieu) et ne doit être onstituée que d’une seule intrigue (unité d’action). Ces règles poursuivent deux buts principaux. D’une part il s’agit de rendre l’action théâtrale vraisemblable, car les décors n’ont pas besoin de changer et l’action se déroule en un temps qui pourrait être le temps de la représentation[g].

D’autre part l’action est plus facile à suivre, car les intrigues compliquées mêlant de nombreux personnages sont proscrites au profit d’intrigues linéaires centrées sur peu de personnages. Ces règles ont mené à une forme d’intériorisation des actions. En effet la parole s’est éveloppée au détriment du spectaculaire et les pièces classiques accordent beaucoup de place à l’expression des sentiments et ? l’analyse psychologique. La règle de bienséance oblige à ne représenter sur scène que ce qui ne choquera pas le public. On écarte la violence physique, mais aussi l’intimité physique.

Les scènes violentes doivent ainsi être racontées par un personnage. Quelques exceptions sont restées célèbres comme les morts de Phèdre et de Dom Juan dans les pièces éponymes de Racine et de Molière ainsi que la folie du personnage d’Oreste dans Andromaque. Tragédie Portrait de Racine. La tragédie n’existe pas pendant le Moyen Âge français. Elle renaît au cours du X 8 3 de Racine. La tragédie n’existe pas pendant le Moyen Âge français. Elle renaît au cours du XVIe siècle à la suite de la relecture des tragiques anciens.

Elle se transforme tout au cours du XVIe et du XVIIe siècle. Elle évolue d’abord vers ce qu’on a appelé tragi-comédie en se nourrissant d’intrigues de plus en plus romanesques. Mais doctes et dramaturges défendent un retour vers un modèle plus conforme aux canons antiques et elle devient finalement le grand genre de l’époque classique. Cest pourquoi les règles énoncées ci-dessus s’appliquent prioritairement à la tragédie. La tragédie se définit alors d’abord par son sujet et ses personnages. une pièce tragique se doit d’avoir un sujet mythique ou historique.

Ses personnages sont des héros, des rois ou du moins des personnages de la très haute noblesse. Le style adopté doit être en accord avec la hauteur de ceux qui profèrent le texte. La plupart des tragédies sont écrites en alexandrins et elles respectent toujours un style élevé. On a souvent assimilé tragédie et fin malheureuse. Même s’il est vrai que la majorité des ragédies finissent mal, ce n’est pas un critère de définition, car certaines tragédies finissent bien[l O]. Comme dans le théâtre antique, la tragédie a une fin morale.

Elle doit permettre aux spectateurs de s’améliorer sur le plan moral en combattant certaines de leurs passions. À la suite d’Aristote, on considère que la tragédie doit inspirer « terreur et pitié » face au destin de héros broyés par les conséquences de leurs erreurs. Ces deux sentiments doivent permettre aux spectateurs de se désolidariser des passions qui ont poussé les héros à agir et donc e ne pas les reproduire eux-mêmes. Par ail passions qui ont poussé les héros à agir et donc de ne pas les reproduire eux-mêmes.

Par ailleurs, les théoriciens classiques ont repris à Aristote la notion de catharsis qui slgnifle approxlmativement purgation des passlons. L’idée est qu’en voyant des personnages animés de passions violentes, les spectateurs accompliront en quelque sorte leurs propres passions et s’en libéreront. Le grand tragédien classique est Racine. Il écrit des tragédies où les héros sont condamnés par la fatalité, enfermés dans un destin ui révèle l’absurdité de leur existence et ne peut les mener qu’? la mort.

Corneille évolue au cours de sa carrière du baroque au classique. Ses tragédies valorisent beaucoup plus le héros qui, quoique souvent condamné à une issue fatale, se réalise effectivement comme héros dans ses pièces. Corneille a d’ailleurs pu proposer l’identification au héros comme mode d’édification possible du spectateur. Par ailleurs, se développent à l’époque classique des tragédies lyriques. Ce genre est notamment représenté par Philippe Quinault qui travaille en collaboration avec Jean-Baptiste Lully. II ènera à la création de l’opéra français.

Comédle La comédie de l’époque classique est très fortement dominée par la figure de Molière même si les auteurs comiques étaient fort nombreux[11]. La comédie est beaucoup moins encadrée par des règles explicites que la tragédie, car, considérée comme un genre mineur, les théoriciens ne s’y intéressent guère. On ne dispose d’ailleurs pas de la partie de la Poétique qu’Aristote aurait consacrée aux œuvres comiques[1 2]. Pour autant, un auteur comme Molière essaie de redonner une forme de noblesse à la comédie et s’inspire pour cela des