Renaissance

Renaissance

Au XVeme siecle, les croyances nous disent qu’apres l’horizon, que l’on peut observer en bord de mer, il n’y a plus rien. C’est le vide. Pourtant, des europeens vont trouver le courage necessaire pour prendre la mer et naviguer au-dela de cet horizon. Ils decouvriront l’Afrique australe et bien sur ce nouveau continent qu’est l’Amerique. Toutes les decouvertes qui vont etre faites pendant cette periode constituent le fondement de la societe moderne. La encore, nous voyons que la Renaissance, comme nous l’avons deja evoque dans notre dossier DES ORIGINES DE LA RENAISSANCE, contient en elle des elements fondateurs de notre societe moderne.

Apres avoir pris connaissance des raisons qui favorisent de telles expeditions, nous suivrons les navigateurs les plus connus de cette epoque dans leurs periples. Mais gardons aussi un regard critique sur ces decouvertes et n’oublions pas qu’elles ont ete egalement la triste occasion de disparition de civilisations. Au 15eme siecle, la redecouverte du monde antique met fin au Moyen Age et consacre la Renaissance, italienne d’abord, puis europeenne. Au cours des siecles precedents deja, l’Italie avait exerce son influence sur la France: les ports marchands de Venise, de Genes et de Pise rainaient le grand commerce, en particulier celui des

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produits d’Orient, et les banquiers italiens dominaient la finance internationale. Mais c’est aux 15eme, 16eme et 17eme siecles que la Renaissance dechaine un engouement pour l’art et la culture de la Peninsule. La presence de reines italiennes a la Cour de France (Catherine puis Marie de Medicis), puis celle du cardinal italien Mazarin, ne font que renforcer ce rapprochement entre les deux cultures, par ailleurs cousines latines.

Les echanges se multiplient ainsi entre artistes et erudits : Leonard de Vinci et Benvenuto Cellini sont invites par Francois 1er en 1531 et 1540, tandis que Rabelais, Montaigne et bien d’autres sejournent a Rome et en Toscane. Cette fascination pour l’Italie introduit en francais tout un vocabulaire de salon, et le langage de Paris s’italianise au point que certains, au 16eme siecle, croient devoir le defendre contre cette invasion, comme d’autres au 20eme siecle voudront le proteger contre l’anglais…

Mais les relations franco-italiennes ne sont pas qu’artistiques et conjugales. Entre 1494 et 1559, les rois de France disputent au pape et au roi d’Aragon le royaume de Naples et du Milanais, les villes italiennes prenant parti pour l’un ou l’autre camp. Puis la Peninsule devient l’enjeu de la guerre entre la France et la Maison d’Autriche, qui l’emporte en 1559. L’Italie perd alors son independance, mais ce siecle de conflits contribue fortement a diffuser sa culture en Europe. La langue francaise y gagne aussi de nombreux termes militaires et marins.

HIST 21 LA RENAISSANCE : Les grandes decouvertes On a appele Renaissance la periode qui a suivi le Moyen Age, on decouvre de nouvelles terres, de nouvelles techniques, un nouvel art de vivre mais la religion devient de plus en plus dure et on observe un recul des mentalites ( proprete, liberte des femmes etc… ). Il fallait de nouvelles voies de commerce car les marchandises etaient souvent confisquees par les Turcs. Des instruments maritimes (boussole, astrolabe ), les cartes marines (portulans) et de ouveaux bateaux (caravelles) permettent cette aventure. Il est prouve que ce sont les Vikings qui ont decouvert l’Amerique du Nord en 986 mais ils n’ont pas laisse d’ecrits… En 1492, Christophe Colomb decouvre les Antilles en croyant aborder aux Indes. En 1497, Vasco de Gama contourne l’Afrique et arrive aux Indes. En 1519, Magellan effectue le premier tour du monde mais il est tue en route. En 1535, Jacques Cartier decouvre le Canada. On prouve ainsi que la Terre est ronde et l’Eglise le reconnaitra officiellement au XX° siecle!

Le commerce Europeen prospere grace a de nouveaux produits : mais, tomates, haricots, tabac et cacao. Mais de nombreuses peuplades indigenes sont reduites en esclavage et christianisees par la force. Les civilisations des Incas et des Azteques disparaissent. Pour resumer nous voyons que les grandes aventures maritimes de ce XVeme siecle sont a l’origine motivees par des questions economiques et rendues possible par une meilleure connaissance de la geographie de la Terre et une amelioration des techniques de navigation et de construction des navires.

Ces voyages vont bouleverser les circuits commerciaux qui avant ne se faisaient que par la route par l’Egypte et le Moyen-Orient. Le Portugal et l’Espagne surtout connaitront un developpement important. Les espagnols, de par l’or decouvert au Perou, pourront se doter d’une armee importante et etre preponderants en Europe. Ils seront egalement l’occasion d’un developpement intellectuel, de part la rencontre avec d’autres civilisations, d’autres environnements (flore, faune), d’autres cieux inconnus qui entraineront de nouveaux savoirs.