L’ecotourisme

L’ecotourisme

L’ECOTOURISME Qu’est ce que l’ecotourisme? L’ecotourisme appartient au tourisme dit “nature”. L’ecotourisme est une facon responsable de faire du tourisme, ou l’on visite des regions de grande valeur ecologique afin d’observer, etudier la flore la faune et les paysages. On s’interesse egalment a l’histoire de la region, en diminuant l’impact l’humain sur les espaces naturels et culturels, tout en contribuant a la protection des espaces naturels et en ameliorant la qualite de vie des autoctones.

Il doit en resulter un benefice mutuel entre le tourisme et les ressources naturelles. Un voyage d’ecotourisme doit etre planifie, de facon que les capacites de charge soient bien delimitees afin de minimiser l’impact du tourisme et de garantir une experience de qualite aux visiteurs. L’ecotourisme au Costa Rica Le Costa Rica est un modele a suivre du developpement de l’ecotourisme grace a sa situacion geographique, la beaute de sa nature tropicale et la biodiversite de sa flore et sa faune sauvage. En effect ce pays possede 6% de la biodiversite mondiale.

Le Costa Rica est un pays accueillant qui est visite chaque annee par des centaines de milliers de touriste, dont la plupart vont revenir plusieurs fois pour explorer ses diverses regions: la foret humides, la foret

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seche, la foret des chenes, les marais entre autres. Au Costa Rica il y as plus de 850 especes d’oiseaux, 209 especes de mammiferes, 13000 especes de plantes, 220 especes de reptiles et 163 especes d’amphibiens. Si l’on considere le numero d’especes en fonction des kilometres carres, ce pays possede la plus grande concentration (especes/km^2) dans le monde.

La plupart de la geographie du costa rica est sous la protection des parques nationales et des reserves naturelles, biologiques et forestales. (151 zones proteges, ou on peut inclure 25 parcs nationales, 60 refuges pour la vie sauvage, 8 reserves biologiques, 11 reserves forestales,32 zones protegees et 15 zones humides) En accord avec l’Organization Mondiale du tourisme, le Costa Rica fut le premier a developper une estrategie qui combine les caracteristiques du tourisme, l’environnement, et le developpement durable. C’est la raison pour laquelle le Costa Rica est un exemple a suivre pour beaucoup de pays dans le monde.

L’Ecotourisme: modele de developpement. Dans les pays developpes on trouve une typologie de tourisme tourne vers la demande. Ce tourisme doit s’adapter aux caracteristiques de la demande potencielle. Le Costa Rica a suivi une estrategie de developpement completement oppose. On n’invente pas un site touristique, par contre on profite des attractifs naturels des regions pour creer un produit touristique. On ajoute un atout a notre voyage ou nous sommes en contact direct avec l’environement, la culture, la societe, c’est-a-dire, la vie reelle.

Ce modele a beaucoup ete utilise car il ne necessite pas de grands investissements, ni de grandes infraestructures. Il faut tout simplement profiter de la richesse naturelles des zones protegees. Tout cela est possible grace aux entreprises qui Todo esto se logra con la participacion de grupos empresariales que fueron capaces de reconvertir y ajustar el enfoque tradicional de negocio para hacerlo coincidir con esta ruta de desarrollo. A partir de los factores asociados a este modelo que se gesto una imagen turistica que le ha valido a Costa Rica el reconocimiento como pais lider en el desarrollo del Ecoturismo en el plano mundial.

Ciertamente este modelo no es estatico se encuentra en un estado de evolucion constante que promueve cambios algunas veces significativos. A diferencia de lo que sucedia en la primera mitad de los noventa, el pais esta ofreciendo productos turisticos cada vez mas elaborados y complejos en los que la inversion, como sinonimo de modificacion del entorno natural para ajustarse a las preferencias de un segmento especifico de mercado, tiende a ser un factor cada vez mas importante (telefericos, puentes colgantes, actividades deportivas y otros).

Aunque, debemos considerar que continuamos diferenciando nuestro producto como natural y no ajustado artificialmente a las expectativas de la demanda. Debemos reconocer que la industria turistica en Costa Rica es una sola y tiene un origen comun. Todo el conglomerado de empresas, atractivos e infraestructura se agrupa bajo la imagen de un destino natural en el cual es posible realizar un sinnumero de actividades que involucran la playa, la montana, deportes y otros mas.

El conglomerado es indivisible y en su conjunto debe ser siempre responsable con el ambiente, la cultura y la sociedad, sin importar la actividad especifica a la que nos refiramos. Debemos entonces evitar un distanciamiento de la evolucion de nuestra industria turistica con el modelo de desarrollo del Ecoturismo, o su reconversion hacia un modelo cada vez mas enfocado en la demanda, porque en esa linea perderiamos toda la ventaja que el pais ha logrado acumular a lo largo de los anos.

El concepto de desarrollo turistico sostenible debe convertirse en una politica turistica definida en la que se enfatizo que el desarrollo turistico debera darse contribuyendo efectiva y constructivamente con el bienestar de la sociedad, generando beneficios economicos, protegiendo el ambiente y respetando la cultura de nuestro pueblo, y que el desarrollo sostenible es modelo fundamental para la actividad turistica y se considera como factor principal de diferenciacion del producto turistico nacional.

En nuestro pais, no existe una sola actividad turistica que de una u otra manera no este ligada a la utilizacion de recursos naturales y culturales como fuentes de atractivos primarios, lo que significa que la sostenibilidad, es una verdadera necesidad para el futuro desarrollo turistico de este pais.

Apartarnos de la senda de la sostenibilidad no significaria mas que renunciar a ese modelo de desarrollo ecoturistico que puso y mantiene a Costa Rica en el mapa turistico internacional. Relacion turismo-ambiente En general, los diversos impactos negativos de distinta indole que se le atribuyen al turismo son resultado de un sobredimensionamiento de esta actividad respecto de la capacidad de carga que pueden soportar esos atractivos turisticos.

Explorar y documentar los alcances de la relacion turismo-ambiente tiene un doble proposito: reconocer la necesidad y conveniencia de imponer limites y someter a planes de manejo el desarrollo de la industria turistica (en la medida en que sea una prioridad reducir efectivamente sus impactos negativos), y demostrar en la practica que la sostenibilidad y la competitividad de la industria turistica son objetivos convergentes La naturaleza y la magnitud de los impactos indeseables de diversa naturaleza atribuidos al desarrollo turistico dependen del tipo de turismo, de la afluencia turistica y de la localizacion de las empresas

La relacion turismo-ambiente es importante, entre otras razones, porque de la identificacion y preservacion de los recursos con poder de atraccion turistica depende el desarrollo y permanencia de un destino turistico determinado, y tambien porque las actividades relacionadas con el turismo pueden competir entre si y con otras actividades economicas por el uso de los mismos recursos ambientales en un area determinada, lo cual tiende a generar conflictos entre grupos de interes e impactos negativos en torno a los recursos y los factores naturales.

Lo que puede causar el deterioro cuantitativo y cualitativo de los atractivos turisticos, y una competencia sin limites podria causar impactos negativos sobre la imagen del destino turistico, lo que induciria una caida en la demanda turistica con la consecuente generacion de perdidas economicas importantes.

En el caso de Costa Rica, el desarrollo del Ecoturismo ha coadyuvado a la consolidacion y ampliacion de un sistema nacional de areas protegidas publicas y privadas, proceso este que ha sido determinante en la reduccion de las amenazas de explotacion de esas areas mediante usos no sostenibles, y en la recuperacion de espacios alterados por la ganaderia extensiva de decadas anteriores. En muchas de esas areas los pastizales han sido sustituidos mediante procesos de regeneracion natural, como en el Area de Conservacion Guanacaste. Con ello se ha logrado una lenta pero importante recuperacion de atractivos naturales con potencial Ecoturistico.

Ecoturismo Comunitario en Costa Rica Hasta hace alrededor de ocho anos el desarrollo turistico de este pais se daba de forma tradicional, en manos de empresarios medianos y pequenos y algunas veces con capital extranjero. Las comunidades cercanas al desarrollo de lugares turisticos, y sus organizaciones, se mantenian como espectadores de un proceso que ya se habia iniciado, preguntandose cual seria su beneficio directo, mas alla de la obtencion de algunos empleos y la venta esporadica de algunos productos agricolas o artesanales.

Actualmente tenemos un importante grupo de organizaciones sociales (cooperativas, asociaciones y fundaciones) reinventando un turismo alternativo, sostenible, con plena participacion y beneficio comunal. Una nueva forma de hacer turismo nace y crece en Costa Rica, amparada ya no solo en nuestras riquezas naturales, sino en una historia, una lucha comun y un manifiesto orgullo de ser costarricense. Desde mediados de la decada de los ochenta, Costa Rica inicio un ascenso a nivel mundial como destino ecoturistico.

Ya a finales de esa decada, revistas especializadas en el tema sugerian que nuestro pais era un modelo en el desarrollo del Ecoturismo. Sin embargo, no se pueden dejar de lado los ya conocidos problemas y abusos en torno al concepto y a la sobre-explotacion del producto. La oferta ecoturistica del pais ha cambiado como ha cambiado el perfil de los Ecoturistas; las personas que en un inicio estaban dispuestas a soportar caminos dificiles, horas de chapulin para llegar al lugar de destino, camas poco confortables, banos compartidos, hoy dia exigen mejores condiciones y mas actividades.

La oferta Ecoturistica de Costa Rica debe ir paulatinamente innovandose a fin de mantener el posicionamiento que se ha logrado a traves de los anos y que nos siguen situando como uno de los mejores destinos Ecoturisticos del mundo. Tomando en cuenta el crecimiento del Ecoturismo a principios de la decada de los noventa, un grupo de cooperativas agricolas y autogestionarias tomaron la decision de desarrollar una oferta turistica desde sus organizaciones de base, contemplando para ello no solo sus atractivos naturales y su cercania a mportantes areas protegidas, sino tambien su historia, su lucha por la tierra, su idiosincrasia, sus manifestaciones culturales y su produccion agricola, como una forma de darle a estas actividades un valor agregado desde un aprovechamiento turistico. Asi, el termino agroecoturismo empezo significando « un conjunto de relaciones humanas resultantes de la visita de turistas a comunidades campesinas y su ambiente, para el aprovechamiento y disfrute de sus valores naturales, culturales y socioproductivos »

A partir de 1994, un grupo importante de cooperativas y organizaciones sociales decidieron apostar a un desarrollo turistico alternativo, basado en conceptos ambientales, sociales y economicos con un enfoque netamente comunitario, e iniciaron la trayectoria de lo que hoy conocemos como turismo comunitario. El termino comunitario implica que la actividad turistica es planificada e implementada por la misma organizacion comunal, estando los residentes presentes en su gestion y desarrollo y obteniendo un maximo de beneficios.

Desde la base asociativa estas organizaciones han logrado financiar sus ofertas, lograr un nivel importante de capacitacion y de calidad en el servicio y formar parte de la cadena de comercializacion turistica del pais, a traves de diversas agencias, operadores e instituciones interesadas en ofrecer a sus clientes una nueva alternativa en turismo. Objetivos del Ecoturismo en el SINAC El Ecoturismo en areas silvestres protegidas apoya las acciones de conservacion y desarrollo sostenible, es una de las formas mas concretas en que se ofrecen los beneficios de la conservacion a la sociedad.

Al mismo tiempo que El Programa de Atencion al Visitante le da a las areas la oportunidad de llevar el conocimiento de la conservacion a las personas que las visitan, y les permite satisfacer necesidades intelectuales y emocionales relacionadas con los recursos naturales. Objetivos del manejo y desarrollo del Ecoturismo en las areas de conservacion: Ofrecer al visitante una calidad de experiencia satisfactoria, a traves de servicios y facilidades acordes a los objetivos de conservacion y desarrollo sostenible que orientan el manejo de las areas.

Transmitir el conocimiento de la conservacion a los visitantes, mediante la utilizacion de tecnicas de informacion, interpretacion y educacion. Generar recursos financieros para el manejo del sistema. Promover la generacion de beneficios directos a las comunidades aledanas, producto de su participacion en la planificacion y el manejo de proyectos Ecoturisticos. Demostrar la factibilidad de desarrollar una actividad que responda de manera sostenible a los principios ambientales, economicos y sociales que orientan el manejo de SINAC.

El Programa de Atencion al Visitante A fin de clarificar las funciones y responsabilidades en los parques y las reservas biologicas, se considera que todas aquellas acciones dirigidas a la atencion de los visitantes formaran parte del “Programa de Atencion al Visitante”, y que integran la mayoria de las acciones desarrolladas tradicionalmente por el programa de uso publico, asi como el programa de educacion ambiental, con metodos y tecnicas particulares a los objetivos de la educacion ambiental.

El programa esta constituido por el conjunto de actividades dirigidas a cumplir los objetivos del turismo en el SINAC, para la cual se integra una estructura organizativa particular, acorde con el nivel de desarrollo organizacional de cada Area de Conservacion. La atencion al visitante es el objetivo fundamental y en torno a ello giran las acciones del programa, y se considera una atencion de calidad, como aquella que satisfaga tanto los intereses del visitante como los del Area de Conservacion. El programa tiene la responsabilidad de ser el medio para dar a conocer a los visitantes, las acciones que desarrollan los demas programas de manejo.

Por eso no solo da conocimientos sobre investigacion, educacion, manejo de recursos, y otros, sino tambien da a conocer acciones de otros programas como proteccion, prevencion y combate de incendios forestales, extension comunal, etc. De esta forma no solo apoya a las actividades de los demas , sino que les sirve de complemento para llevar el conocimiento al publico. La atencion al visitante se concreta a traves de servicios y facilidades. Ademas de los servicios basicos como agua potable, servicios sanitarios, tambien son servicios las acciones de relaciona personal entre los funcionarios y los turistas como informacion , charlas, igilancia, etc. , asi como los atractivos como senderos, miradores, senalizacion, areas de parqueo y otros. PLANIFICACION La planificacion no solo posibilita un desarrollo ordenado y eficiente del servio, sino que tambien permite mitigar parte de los impactos negativos que la actividad pudiera causar. Por esto el programa de atencion al visitante se estructura y organiza segun los objetivos del area y las necesidades de los usuarios. Esta planificacion requiere planes de corto, mediano y larga plazo, totalmente integrados y compatibles con los demas instrumentos de planificaron del area.

Ademas requiere planes espefisifcos de interpretacion, desarrollo de sitios, vinculacion del sector privado regional y la comunidad, y planes para el manejo del visitante. ORGANIZACION Operativamente el programa de atencion al visitante se organizara en dos subprogramas, el de facilidades y el de servicios. El de facilidades tendra la responsabilidad del diseno, establecimiento y mantenimiento de las facilidades para el visitante, incluyendo centros de visitantes, areas de almuerzo, interpretacion y senalizacion requerida. El de servicios tendra la responsabilidad de ser el vinculo directo entre el area y los visitantes.

Sera el responsable del cobro de tarifas de admision, de dar informacion personal al visitante incluyendo el servicio de guia en aquellos sitios en que se ofrezca. MERCADEO El producto turistico del Sistema esta conformado por una oferta primaria, representada por los atractivos que motivan a los turistas a desplazarse hasta las areas nucleo, y una oferta secundaria, conformada por todos aquellos elementos que se ofrecen para el disfrute de los atractivos, asi como para el logro de los objetivos generales del area y el visitante.

De esta manera lo que las areas venden es un servicio el cual no se adquiere, sino que por medio del intercambio (servicio-tarifas) el visitante lo que adquiere es el derecho de utilizarlo por un periodo de tiempo determinado y en un sitio determinado. La venta del servicio es el resultado de una transaccion satisfactoria para ambas partes. Por un lado para las areas, por los beneficios que reciben ya sea economicos o relacionados con la transmision del conocimiento de la conservacion. Y por otro lado, satisfactoria para el visitante, quien pago una cantidad correspondiente con la calidad del servicio que recibio.

Politicas de Ecoturismo sostenible en el SINAC 1. Todas las Areas de Conservacion contaran con un programa de atencion al visitante, el cual sera el responsable de velar por el cumplimiento de los objetivos que se persiguen con el manejo y desarrollo del ecoturismo en las areas. 2. Las Areas de Conservacion estableceran y manejaran una oferta ecoturistica, social, economica y ambientalmente adecuada, a fin de desarrollar actividades en este campo que aporten los mayores beneficios y los menores perjuicios, tanto a las areas nucleo como a las comunidades aledanas. 3.

La planificacion sustentada en variables sociales, economicas y ambientales, y que abarque las diferentes acciones de manejo que se realizan en las Areas de Conservacion, sera la base para el desarrollo del turismo sostenible en el Sistema. 4. Los servicios y las facilidades que se ofrezcan para atender al visitante, seran a la vez parte de los medios que las Areas de Conservacion utilizaran para alcanzar sus objetivos de transmitir el conocimiento de la conservacion y el desarrollo sostenible, para lo cual debera utilizar tecnicas de informacion e interpretacion. . Ademas de la biodiversidad y el paisaje, el patrimonio historico cultural presente en las areas nucleo es parte de los recursos que el area podra ofrecer al visitante, para su conocimiento y disfrute. 6. Dentro de los sitios de uso publico se construiran unicamente aquellas obras de infraestructura requeridas para la atencion del visitante, y esto siempre y cuando no sea posible establecerlas fuera de las areas nucleo, como una alternativa para reducir los posibles impactos negativos de la actividad en dicha area. . La institucion podra concesionar actividades comerciales dentro de las areas nucleo siempre que estas esten economica, social y ambientalmente planificadas y representen una oportunidad de mejorar la oferta, de generar recursos financieros para el sistema o de apoyar a las comunidades, y que a la vez permitan que el personal del programa se concentre en actividades fundamentales para el logro de los objetivos propuestos. . A fin de posibilitar un manejo sostenible del ecoturismo en las Areas de Conservacion, la institucion debera establecer y fortalecer canales formales de comunicacion y coordinacion entre los diferentes actores sociales e institucionales. 9. Las Areas deberan contar con una reglamentacion que permita un adecuado equilibrio entre los intereses de los visitantes y los objetivos de las mismas. 10.

A fin de disminuir el impacto por desechos generados por la actividad, las Areas promoveran el uso de materiales biodegradables y reciclables, asi como la disposicion de desechos fuera de los limites del area nucleo. 11. La institucion contara con regulaciones para la explotacion comercial de sus atractivos por medio de anuncios, filmaciones, fotografias o grabaciones comerciales, como parte de su responsabilidad de velar por el adecuado manejo del producto turistico que administra y de la imagen institucional. 12.

La calidad del servicio asi como el desarrollo del conocimiento de los recursos que se protegen y se ofrezca al visitante, determinara la capacidad de las areas nucleo de atraer personas interesadas en conocer sus atractivos, generando con ello oportunidades de llevarles el conocimiento de la conservacion. Tanto a nivel de recursos humanos, como de investigacion. 13. La institucion jugara un papel protagonico en la planificacion nacional y regional del turismo, a fin de asegurar que este se desarrolle bajo los principios de sostenibilidad requeridos para la proteccion de la biodiversidad y el ambiente en general.