Jeunesse shakespeare

Jeunesse shakespeare

William Shakespeare etait le troisieme enfant de John et de Mary Shakespeare. Cinq de leurs huit enfants survecurent, et deux d’entre eux devinrent acteurs: William lui-meme et son cadet Edmund (ne en 1580), qui le suivit a Londres. Lorsque le pere de famille s’installa a Stratford, il etait gantier. Il acheta la maison de Henley Street, lieu de naissance du poete. Artisan respecte, il gravit les echelons de la notoriete et devint bailli, c’est-a-dire maire de la ville, en 1568.

La famille de William Shakespeare fut marquee par le bouleversement religieux qui survint lorsque la reine Elisabeth succeda a la catholique Marie Tudor en 1558. La s? ur ainee de Shakespeare fut baptisee dans la foi catholique, tandis que William le fut selon le rite de l’Eglise anglicane. John Shakespeare adhera a la nouvelle Eglise et ne fut pas inquiete. Parmi les taches qui lui incombaient, il devait veiller a ce que les fresques de la chapelle du Guildhall, jugees trop papistes, fussent blanchies a la chaux.

Il choisit un nouveau maitre pour l’ecole, qui, depuis la Reforme, etait devenue grammar school du roi. William Shakespeare y fut probablement admis vers l’age de quatre ans, et il y apprit a lire dans le

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livre de prieres anglican. C’est seulement vers sept ans qu’il put beneficier de la culture humaniste de maitres d’ecole issus, pour la plupart, d’Oxford. Revers de fortune Vers 1578, le notable John Shakespeare n’osait plus venir a l’eglise, de peur d’y etre arrete pour dettes.

Celui qui avait ete l’une des personnalites les plus estimees de Stratford dut renoncer aux honneurs (on a voulu chercher les causes de ce declin dans son passe catholique mais, bien qu’une profession de foi catholique ait ete trouvee dans le toit de sa maison, on n’a jamais pu prouver que John ait ete persecute pour des raisons religieuses). Lorsqu’il quitta l’ecole, William Shakespeare suivit-il l’un de ses maitres dans le Lancashire pour y devenir precepteur ? Ce que nous savons, c’est qu’a dix-sept ans, il etait de retour a Stratford et fiance a une fille d’un fermier de Shottery, Anne Hathaway, de huit ans son ainee, qu’il epousa en 582. Le couple eut trois enfants : Susanna, nee six mois apres le mariage (elle epousera en 1607 un medecin repute, John Hall), et, en 1585, les jumeaux Hamnet et Judith. Les « annees perdues » On ignore a peu pres tout de William Shakespeare entre l’annee de la naissance des jumeaux et celle ou on le sait a Londres. Fut-il apprenti chez son pere, ou dans le Lancashire ? Y rencontra-t-il les comediens du comte de Derby, lord Strange ? L’hypothese n’est pas irrealiste, puisque ces acteurs appartiendront plus tard, comme Shakespeare lui-meme, a la troupe du lord chambellan.

On a pense a un voyage en France et en Italie. Serait-il reparti vers Londres avec les comediens de la troupe de la reine, qui etaient passes a Stratford en 1587 ? William Shakespeare avait une famille a nourrir, et les acteurs pouvaient esperer s’enrichir en investissant dans la construction toute nouvelle des theatres. Ainsi naquirent The Theatre en 1576, la Courtine en 1577 et The Rose en 1587. William Shakespeare aurait d’abord gagne de l’argent en gardant les chevaux des gentilshommes