Hercule

Hercule

Hercule est le nom que donnerent les Romains a Heracles des Grecs. On retrouve donc toutes les legendes rattachees au heros grec en consultant sa fiche, toutefois il existe quelques legendes purement romaines qui ne sont pas toujours tres coherentes et qui ont ete integrees dans le schema general du retour de chez Geryon. L’episode le plus connu est la lutte entre Hercule et Cacus.

Il est vraisemblable que cet episode n’a ete imagine sur des modeles grecs qu’a une epoque relativement tardive. La premiere forme de la legende montrait seulement le heros accueilli comme hote par le roi barbare Faunus qui avait coutume de sacrifier aux dieux tous les etrangers qui passaient pres chez lui. Mais Hercule ne se laissa pas faire et tua le roi et abolit cette coutume.

Macrobe dans les Saturnales I,10 a ecrit : « Mais Hercule, passant par l’Italie en ramenant le troupeau de Geryon, persuada a leurs descendants de changer ces sacrifices funestes en d’autres plus propices, en offrant a Pluton, non des tetes d’hommes, mais de petits simulacres de tetes humaines, et en honorant les autels de Saturne, non par des sacrifices humains, mais en y allumant des flambeaux; »

Puis, il continua sa route vers la Grande-Grece.

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Dans la tradition ordinaire, Evandre traite Hercule avec bienveillance et, sur le conseil de sa mere Carmenta, qui lui revele la veritable nature de son hote, lui consacre un autel au debouche de la vallee du Grand Cirque, entre Palatin et Aventin .