Guy de maupassant: l’histoire d’une vie

Guy de maupassant: l’histoire d’une vie

GUY DE MAUPASSANT 1850-1893 HISTOIRE DE SA VIE I UN DEBUT DE VIE ENTRE LIBERTE ET OPPRESSION. PREMIERES DECOUVERTES En 1850, au chateau de MIROMESNIL (pres de Dieppe) naissance de Guy de Maupassant. De ses parents, il recevra deux heritages emotionnels diametralement opposes : _ Son pere, Gustave de Maupassant etait plus attire par la gente feminine que par toute forme de culture artistique et tres vite, le jeune Maupassant sera temoin des disputes conjugales.

Lorsque le couple se separera definitivement en 1863, il rencontrera les maitresses successives de son pere sans en prendre ombrage comme en temoigne cette anecdote racontee dans une lettre a sa mere : « J’ai ete 1er en composition. Comme recompense, madame de X m’a conduit au cirque avec papa. Il parait qu’elle recompense aussi papa mais je ne sais pas de quoi.  » _ Sa mere, LAURE LE POITEVIN, etait une femme tres cultivee : elle etait passionnee de litterature et de poesie ; elle parlait anglais et italien et surtout, elle rencontrait souvent GUSTAVE FLAUBERT, qui etait le meilleur ami de son frere Alfred, poete mort prematurement en 1848.

Ce deuil ne trouva de refuge que dans la lecture de SCHOPENHAUER qui nourrit de pessimisme sa vision

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de la condition humaine, ce qui ne sera pas sans effet sur l’education de son fils d’autant plus que, jusqu’a ses 12 ans, Guy vivra quasi exclusivement avec sa mere. Elle l’initie a la litterature et a la poesie : SHAKESPEARE et FLAUBERT sont au hit parade des lectures du jeune enfant. L’abbe AUBOURG (vicaire d’Etretat, ville de residence de madame de Maupassant de puis la separation d’avec son mari) se charge de l’apprentissage des mathematiques, du grec, du latin et bien-sur du catechisme.

Toute cette periode se deroule dans la plus grande liberte. Maupassant se passionne pour la voile et les grands espaces des campagnes normandes. Il vit tel « un poulain echappe »( A. Lumbroso. ) MAIS… UNE EXPERIENCE DOULOUREUSE En 1863, sa mere, consciente des lacunes de son education intellectuelle, inscrit son fils aine au SEMINAIRE D’YVETOT. Adieu la mer et les grands espaces, bonjour les limites des murs du seminaire et des dortoirs ; adieu les horaires fantaisistes, bonjour l’emploi du temps strict rythme par les etudes et les heures de priere obligatoire. Maupassant livre a son cousin une description de ce lieu de frustrations : C’est un couvent triste ou regnent les cures, l’hypocrisie, l’ennui… et d’ou s’exhale une odeur de soutane qui se repand dans toute la ville.  » L’abbe TOLBIAC, fanatique et intolerant, trouve sans doute son origine dans le souvenir de cette portion de vie. Eleve indiscipline et insoumis il sera rendu a sa mere ( pour son plus grand plaisir) grace a une epitre qu’il dediait a sa belle cousine : « Vous m’avez dit :  » Chantez des fetes… Chantez le bonheur des amants » Mais dans le cloitre solitaire Ou nous sommes ensevelis Nous ne connaissons sur la terre Que soutanes et que surplis.  » . RETOUR A LA LIBERTE

Le retour a la vie libre s’accompagne de la decouverte des charmes feminins. A 16 ans, Maupassant se lance dans l’aventure du plaisir. L’attitude du jeune adolescent avec les jeunes filles prefigure celle du futur adulte avec les femmes. L’amour n’est que de l’ordre du plaisir sensuel et ephemere ; la fidelite n’est qu’une idee derisoire et le mariage ne peut etre voue qu’a l’echec. Le personnage de JULIEN est deja en train de prendre forme. LES HEUREUX HASARDS Sur les plages d’Etretat Guy de Maupassant sauve de la noyade le poete anglais SWINBURNE. Pour le remercier, il l’invite a dejeuner dans la villa qu’il partage avec ami POWEL.

Si le couple et son singe fascinent le jeune adolescent, le decor de leur maison le seduit; Les ossements, les tetes de mort, les tableaux et une main ecorchee ouvrent l’ horizon du FANTASTIQUE qui donnera naissance , en 1875, a UNE MAIN ECORCHEE, nouvelle fantastique. La fin de ses etudes secondaires au lycee Corneille de Rouen vont le mettre en relation avec ses deux maitres : LOUIS BOUILHET, poete et conservateur de la bibliotheque de Rouen et GUSTAVE FLAUBERT. L’eleve de terminale passe tous ses dimanches a CROISSET en compagnie de Flaubert qui le guide dans ses premiers ecrits poetiques et qui sans cesse lui rappelle: N’oubliez point ceci, jeune homme, Que le talent, suivant le mot de Buffon ( 1707-1788, naturaliste auteur de l’histoire universelle. ) n’est qu’une longue patience. Travaillez.  » Le pere de Salambo lui apprend a REGARDER, OBSERVER, DISSEQUER du regard avant d’ecrire. Guy de Maupassant est des lors initie a l’ecole realiste. Le romancier qu’il deviendra observa toujours ces trois regles . Apres l’obtention de son baccalaureat en juillet 1869, il s’inscrit a la faculte de droit de Paris. Mais en 1870 c’est la declaration de guerre avec la Prusse et son cortege de mobilisations : Maupassant s’engage ;

II LES CONTINGENCES DE LA REALITE LA GUERRE De l’elan patriotique pour affronter les Prussiens lors du siege de Paris a l’horreur de la guerre et au mepris des chefs militaires, Maupassant fera tout pour « survivre en attendant de vivre » (Henri Troyat) Le souvenir de cette guerre hantera l’ecrivain et ses premieres nouvelles (BOULE DE SUIF, LA MAISON TELLIER) auront pour decor et ,pour theme cette periode de 1870. Tres vite, il se trouvera un remplacant (tout homme mobilise pouvait se faire remplacer par un non-mobilise en le payant ) et en 1871, il quitte l’armee.

ENTRE TRAVAIL ET LOISIRS Il voudrait reprendre ses etudes de droit mais la situation financiere de ses parents le lui interdisent et c’est ainsi qu’il rentrera dans la vie active le 1er fevrier 1873 en qualite de fonctionnaire au ministere de la marine. Tres vite, il prend en aversion son travail, ne supportant ni les contraintes ni ses collegues qu’il trouve mediocres et sans esprit. En fait ce qui l’interesse; c’est ecrire et ce qui lui manque le plus c’est Etretat. et la mer. A defaut de l’ocean, c’est sur la Seine qu’il fait de la yole sitot qu’il le peut.

Il frequent assidument « La Grenouillere », cabaret de predilection des peintres impressionnistes et il mene une vie de plaisirs intenses. Il multiplie les conquetes feminines qu’il partage avec ses compagnons de fete. C’est a cette epoque qu’il contracte la syphilis ; il ne s’en emeut pas, il poursuit cette vie de debauche sexuelle et refuse de se soigner. Maupassant a 26 ans, il n’a toujours pas publie mais il frequente les grands de la production litteraire du moment : Zola, Flaubert, Edmond de Goncourt, Mallarme et bien d’autres. D’autre part, au ministere de la marine, on commence a se plaindre de cet employe « qui baille sur ses dossiers ».

Sur les recommandations de Flaubert, il reussit a integrer le ministere de l’instruction publique . D’abord ravi de ce changement, il se plaint rapidement de la lourdeur du travail : « Je marche et j’ecris du matin au soir ; je suis une chose obeissant a une sonnette electrique.  » ENFIN sous l’egide de ZOLA, « LES SOIREES DE MEDAN » paraissent : il s’agit d’un recueil de nouvelles sur le theme de la guerre de,1870. Par l’intermediaire de cet ouvrage collectif, BOULE DE SUIF, la premiere nouvelle de Maupassant est publiee. Flaubert, le maitre attentif, confie a Maupassant son admiration : » C’est un chef-d’oeuvre… d’un excellent style… e suis content… Rebravo…  » 1880 est l’annee de la consecration de Maupassant. Desormais, publications, succes, vont rythmer sa vie. III UNE VIE LITTERAIRE FECONDE La mort brutale de Flaubert le 8 mai 1880 touche profondement Maupassant et vient ombrager sa toute recente gloire litteraire. Son maitre et ami disparu le font doublement orphelin : a qui va-t-il maintenant se confier ? Ou trouvera-t-il un soutien tant litteraire qu’affectif ? Maupassant se remet toutefois au travail et en 1881, le vif succes remporte par LA MAISON TELLIER ( premier recueil de nouvelles dont UNE PARTIE DE CAMPAGNE) l’encourage a redoubler d’ardeur.

En 1882, MADEMOISELLE FIFI est l’histoire d’une prostituee mais a l’inverse de son ainee Boule De Suif, elle refuse de « se donner » a l’ennemi prussien. Desormais Maupassant peut vivre de la litterature et le ministere de l’instruction publique lui semble loin depuis « LA GUILLETTE », maison qu’il s’est fait construire a Etretat. En 1883, « UNE VIE », son premier roman voit enfin le jour apres 6 annees de gestation. Deja en 1877, il en avait parle a Flaubert qui l’avait encourage par cette remarque : « Voila une vraie idee » Le succes immediat ( 25000 exemplaires sont vendus en quelques semaines. corrobore la premiere impression du maitre de Croisset. En 1884, LES CONTES DE LA BECASSE ne seront qu’un chef-d’oeuvre de plus. Maupassant lui-meme est surpris de la reception des lecteurs tant en France qu’a l’etranger (TOURGUENIEV a largement participe a la diffusion de ses oeuvres en Russie. ) Le 7 juin 1885 Maupassant publie BEL AMI. L’intrigue de ce roman se deroule dans les milieux de la presse parisienne. Le heros, est un arriviste qui reussit grace aux femmes et qui applique la lecon de Shopenhauer selon laquelle il faut savoir utiliser les femmes et les dominer sans jamais s’attacher a elles.

Bel Ami ressemble beaucoup a son auteur. Le bateau de 11 metres qu’il acquiert cette meme annee s’appelle Bel Ami non sans raison puisqu’il temoigne de la reussite de Maupassant. L’annee 1885 sera une annee tres faste pour Maupassant puisqu’il publiera pas moins de 30 contes( Monsieur parent…. ) En1886, TOINE, un recueil de nouvelles, et LA PETITE ROQUE viennent ‘ajouter aux succes de l’auteur. En 1887, MONT ORIOL est un grand roman qui offre une satire des curistes qui sont tout autant preoccupes de leur sante que de leur argent. En mai 1887, LE HORLA fait decouvrir au public un univers fantastique.

Maupassant fait l’analyse de la progression de la folie chez un personnage qui finira par etre depossede de sa propre personnalite. Les periodes d’ecriture alternent avec des voyages en Afrique du Nord au cours desquels maupassant peut apprecier les bienfaits du soleil sur son corps maladif. En mai 1889,publication de son roman FORT COMME LA MORT (35000 exemplaires sont vendus en 6 mois). Le heros, un peintre du nom d’Olivier Bertin partage les craintes de son auteur. En effet, il redoute la fin de la gloire et d’etre detrone par un nouveau genie.

Son attitude evoque Maupassant qui est toujours tres attentif au chiffre des ventes de ses ouvrages. De plus, la peur de vieillir et de mourir occupe de plus en plus la pensee de Maupassant qui, a 39 ans, vit dans un corps delabre qui le fait souffrir chaque jour un peu plus. Apres avoir du faire interner son frere Herve ( de 6 ans plus jeune que lui), il quitte la France pour un voyage en Italie pour tenter d’oublier l’image de la folie qui le poursuit. En 1890, NOTRE COEUR met en scene une mondaine « allumeuse sans coeur, sans tendresse, sans sens » qui semble inspiree par Genevieve Strauss, ne femme qui a econduit Maupassant..

Maupassant est un ecrivain adule du public et salue par la critique mais, les dereglements de sa vie affectives ne font qu’aggraver sa syphilis au point qu’ecrire va devenir impossible. IV LA FIN D’UNE VIE Son etat physique est tel en 1891 qu’il avoue a son medecin : « Il y a des jours ou j’ai rudement envie de me foutre une balle dans la tete. Je ne peux pas lire, toute lettre que j’ecris me donne un mal… Dieu que j’en ai assez de la vie.  » De fait depuis un an un roman L’ANGELUS est commence mais il ne parvient pas a depasser la cinquantieme page et l’oeuvre restera inachevee.

Ses malaises sont de plus en plus frequents et il quitte de moins en moins la chambre. La morphine ne parvient plus a calmer ses douleurs et il est de plus en plus souvent en proie a des delires et a des hallucinations. Dans ce contexte, l’idee du suicide ne quitte plus Maupassant comme il le confie a son medecin : »Entre la folie et la mort, mon choix est fait » aussi, face a ses crises suicidaires, les medecins decident de l’interner le 7 janvier 1892 et c’est a la clinique du docteur Blanche qu’il mourra le 6 juillet 1893 apres de longs mois de delires et d’isolement..