Bilan

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Bilan et perspectives de la 1ere guerre mondiale La naissance d’un monde nouveau La premiere guerre mondiale a profondement ebranle l’Europe. Principal theatre des operations pendant 4 ans, elle sort du conflit diminuee demographiquement et sinistree sur le plan economique et commercial. D’autre part, elle est bouleversee par les changements territoriaux, politiques et sociaux. Enfin, la fin de la guerre marque le recul de la civilisation europeenne sur de nombreux plans.

La guerre a fauche 9 millions de jeunes hommes et 5 millions de victimes civiles par surcroit de deces. Il s’en suivra une baisse de la population active, donc des forces creatrives (10% pour la France, autant pour l’Allemagne). En outre, des millions d’hommes rentrent chez eux blesses ou invalides (4 millions pour la France). L’Europe connait de graves deficits. la balance commerciale, celle des paiements est lourdement grevee, et la dette publique tellement accrue que les monnaies europeennes sont fortement depreciees.

L’Europe n’est plus comme avant le banquier du monde. Le prix de la guerre est eleve. On l’estime a 300 milliards de dollars dont les trois quart a l’Europe. Les USA sortent plus riches et plus puissantes d’une guerre ou leur role fut decisif. Autrefois debiteur de l’Europe, ils en

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deviennent les creanciers reclamant des dettes de guerre a leurs anciens allies. Dans le reglement de la paix, le president WSilson essaiera de faire prevaloir ses vues.

Le Japon, a la faveur de la guerre, a remplace les pays europeens sur les marches de l’extreme Orient pour les produits textiles et les constructions navales. D’autre part, il entend developper son influence en Chine. L’hegemonie commerciale de l’Europe est compromise. Les voies de communication et les moyens de transport terrestres et navals ont beaucoup souffert par la destruction ou l’usure du materiel. Les circuits commerciaux sont desorganises au detriment de l’Europe par les bouleversements territoriaux resultant des traites de paix.

Profitant de l’effacement momentane de l’Europe, les U. S. A. et le Japon ont pris sa place sur de nombreux marches en Amerique latine et en Asie. La production agricole a diminue. C’est le resultat de la devastation des terres dans les regions ou l’on s’est battu. En France, 3 millions d’hectare sont ravages et la production cerealiere est tombe de 40%. L’industrie europeenne est eprouvee. Les degats sont importants surtout en France ou la region miniere et siderurgique du Nord a ete detruite. En 1920, l’Europe est morcele.

Par le traite de Versaille (1919), l’Allemagne restituait l’Alsace-lorraine a la France et concedait des territoires a l’Est au profit de la Pologne. Le traite de Saint Germain avec l’Autriche, de Trianon avec la Hongrie, de Neuilly avec la Bulgarie, de Sevres avec la Turquie imposent aux vaincus de lourds sacrifices territoriaux. Sur les ruines de l’empire austro-hongrois trois nouveaux etats apparaissent: l’Autriche, la Hongrie, la Tchecoslovaquie. D’autres parties de l’Etat des Habsbourg contribuent a former la nouvelle Yougoslavie et la nouvelle Pologne.

Les traites de paix n’ont pas apporte l’apaisement en depit des efforts pour reconstruire une carte de l’Europe plus conforme aux voeux des nationalites. Chez les vaincus, mecontents de leur sort, gronde un nationalisme intransigeant. Pour l’Allemagne, le traite de Versailles est un « diktat ». Pour l’Italie, il s’agit d’une « victoire mutilee ». En apparence, la fin de la guerre marque la victoire du liberalisme et de la democratie. La guerre a provoque l’effondrement des trois grandes monarchies autoritaires et l’extension du regime parlementaire de type europeen.

L’Allemagne, l’Autriche-Hongrie, les etats successeurs de cet empire (Tchecoslovaquie, Pologne) adoptent des constitutions democratiques. Partout s’impose le suffrage universel. En fait, la democratie est attaquee. Elle est contestee sur deux fronts: – a gauche, par le socialisme marxiste. En effet, le triomphe des Bolcheviks en 1917 en Russie stimule l’elan revolutionnaire chez les peuples las de la guerre. Des mouvements revolutionnaires eclatent des 1918 en Allemagne, en Hongrie, des greves en Italie et en France; ils seront rapidement reprime entre 1919 et 1920. a droite, la democratie est menacee par les ideologies nationalistes et revanchardes. La peur de la contagion bolchevique assure le succes des idees autoritaires fascistes, pronant le culte du chef. En 1922, elles triomphent en Italie avec l’accession au pouvoir de Mussoloni. La guerre a modifie les conditions sociales. A cote de ceux qui ont fait des « affaires » grace a la guerre (les nouveaux riches), d’autres ont ete durement touches dans leurs familles, leurs personnes ou leurs biens.

C’est le cas nottament des paysans, des rentiers, de la petite bourgeoisie et de la masse des salaries. Cet appauvrissement et cette amertume vont aggraver les tensions sociales. Les defaites subies au cours de la guerre par la France et l’Angleterre ont ebranle leur prestige militaire et, par contre-coup, celui de l’homme blanc. Des la fin de la guere, des mouvements d’independance se developpent dans les milieux intellectuels des colonies anglaises (Inde nottament) et francaises (Indochine et Afrique du Nord).

L’Europe conserve un role intellectuel important, souvent brillant, dans le domaine des arts et des lettres mais elle n’en a plus le monopole. Le recul est encore plus net dans le domaine scientifique comme le prouve l’attribution de prix Nobel a des savants non europeens. L’Europe sort donc de la guerre meurtrie, bouleversee et amoindrie. La guerre a accelere un declin deja amorce en 1914. Mais surtout, la « paix des vainqueurs » porte en elle les germes d’un nouveau conflit.